Georg Jensen (né le 31 août 1866 à Raadvad au Danemark, décédé le 2 octobre 1935 à Copenhague), est un orfèvre et designer danois de renommée internationale qui s’est fait connaître pour son application commerciale du dessin en métal moderne. L’élégance simple de ses œuvres et l’accent mis sur le travail soigné, caractéristiques des produits Jensen, sont reconnues dans le monde entier et bien sûr dans notre site Déco.

Ses débuts

Jensen a été apprenti chez un orfèvre à l’âge de 14 ans. Ses talents artistiques ont été brièvement consacrés à la sculpture, mais il a repris le travail du métal, principalement des bijoux et des pièces d’argent, produits dans l’atelier qu’il a ouvert à Copenhague en 1904. Jensen a exposé ses œuvres dans plusieurs grands salons étrangers (remportant une médaille d’or à l’exposition de Bruxelles de 1910) et bâtit rapidement la réputation d’un orfèvre exceptionnel et très original. Il s’installe dans un atelier plus grand en 1912 et acquiert son premier bâtiment d’usine en 1919.

L’argenterie de Jensen a atteint une popularité immédiate et un succès commercial. Il fut en fait le premier fabricant d’argent à tirer profit de la fabrication de l’argent moderne. Jusqu’au temps de Jensen, pratiquement tous les producteurs d’argenterie performants s’appuyaient sur un répertoire standard de motifs traditionnels populaires. Jensen, cependant, a constaté que le marché de ses pièces élégantes et simples était plus vaste. Son entreprise grandit rapidement, s’étendant à toute l’Europe et ouvrant des succursales à Londres et à New York. Sur ses deux continents, le travail de Jensen a défini les tendances du monde contemporain. Il a été l’un des premiers designers à avoir façonné l’acier, jadis considéré comme adapté uniquement aux couverts de qualité médiocre et peu coûteux, en de beaux couverts utilisables.

Son entreprise et son évolution

En 1935, l’entreprise avait des succursales dans le monde entier et comptait plus de 3 000 modèles en stock. Par souci d’équité vis-à-vis de ses clients, Jensen a refusé de mettre fin aux vieux schémas, une pratique courante chez les fabricants d’argent fin et de vaisselle. Après sa mort, son fils, Søren Georg Jensen, s’occupa de l’affaire. En 1973, la société a été intégrée au groupe Royal Scandinavia.

Les choses que vous ignorez probablement sur Georg Jensen

Depuis plus d’un siècle, l’atelier Georg Jensen de Copenhague au Danemark, alias Smithy, produit des bijoux, des ustensiles de table, des accessoires pour le bar et le vin, des ustensiles de la maison ainsi que des objets de décoration intérieure en argent sterling pour des clients exigeants dans le monde entier. Fondée par l’orfèvre danois Georg Jensen en 1904, à l’apogée de l’ère Art nouveau, la société adopte néanmoins une philosophie du design bien connue des fans du Bauhaus, accordant une attention égale à la fonctionnalité et à la beauté. En plus d’adopter une vision moderniste qui porterait son entreprise bien avant le siècle suivant, Jensen était un partisan de la collaboration bien avant que cela devienne une véritable tendance. Peu de temps après la fondation de Georg Jensen et décennies après sa mort, en 1935, la société a développé une tradition d’invitation de concepteurs partageant une vision commune, comme les Scandinaves Sigvard Bernadotte, Henning Koppel et Vivianna Torun Bülow-Hübe pour créer des collections disponibles à l’achat à ce jour.

Plus récemment, la marque s’est associée au designer industriel Marc Newson pour créer un service à thé en édition limitée, ainsi qu’à l’architecte Zaha Hadid, qui a conçu, en 2016, une gamme de bracelets et de bagues inspirés de son Galaxy Complexe Soho à Beijing.

Depuis environ une douzaine d’années, l’entreprise occupe l’ancienne fabrique de porcelaine Royal Copenhagen dans le quartier Frederiksberg de la capitale (vous pouvez toujours voir les fours par les fenêtres du rez-de-chaussée). Sur place, environ 25 orfèvres passent jusqu’à six mois à souder, à marteler et à polir des pièces d’argent qui brouillent la frontière entre les objets de design fonctionnel et l’art.

Georg Jensen a commencé sa carrière de designer en tant que céramiste

Artiste, sculpteur et orfèvre, Jensen s’est fait un nom en tant que céramiste lorsqu’un pichet qu’il a créé, intitulé «La servante du pot», a été inclus dans l’exposition danoise de l’Exposition Universelle de Paris en 1900. Il se tourna vers l’argent et ouvrit un atelier dans Bredgade Street, dans le centre de Copenhague, en 1904. Pour attirer les clients, il installa dans la rue une petite vitrine remplie de bijoux en argent. Les passants qui aimaient ce qu’ils voyaient pouvaient commander des pièces personnalisées. Deux ans plus tard, à l’âge de 40 ans, il s’installe dans son propre magasin et son histoire d’amour avec la vaisselle creuse en argent débute. Les produits Georg Jensen couvrent trois langues de conception essentielles : l’Art nouveau, l’Art Déco et le moderne.

Théière Georg Jensen Blossom

Le manche de la théière Blossom originale était en ivoire. Aujourd’hui, il est fabriqué à partir d’ébène

Dans les années 1920, la société entra dans la période Art Déco, en partie grâce au travail du designer Harald Nielsen, qui conçut en 1926 un motif de coutellerie appelé Pyramid, référence au renouveau égyptien inspiré par la découverte en 1922 de la tombe de King Tut. Georg Jensen doit la conception de la pyramide à Harald Nielsen, qui est arrivé au Smithy en tant qu’apprenti dès 1909.

En tant que marque, cependant, Georg Jensen est sans doute mieux connu pour le travail inoubliable créé par sa cohorte de designers modernes, tels que Henning Koppel, dont les créations à l’instar du pichet tout en courbes de Pregnant Duck sont bien aimées à la fois par les collectionneurs de longue date de Georg Jensen et par ceux qui viennent tout juste de découvrir son œuvre.

Le pichet de Canard Enceinte

Le designer moderniste danois Henning Koppel a conçu Pitcher No. 992, surnommé le canard enceinte, une icône du design du XX e siècle. La marque excelle non seulement dans la production d’objets en argent, mais aussi dans l’acier. Pendant la guerre, Georg Jensen a commencé à expérimenter des métaux autres que l’argent, y compris l’acier inoxydable.